メモリカードリーダーのおかしな挙動と対策

実は現用のPCでは長らくメモリカードリーダーの動作があまりよろしくなかったのだが、ようやく、きれいに解決したというわけではないものの、対処法が確立した。

今のPCには、もともと3.5インチベイに組み込み型のメモリカードリーダーを取り付けてあるのだが、これがどうもうまくカードを認識してくれずに、うまく使えないままだった。メモリカードを使う用途は昨今、ほぼデジカメのデータ読み出しだけだが、CX1以来、デジカメのSDカードはEye-Fiカードを使っているので、あまりメモリカードリーダーを使わなくてもよかったので、さほど不便というほどのこともなかった。しかし、天体写真を始めて、RAWでたくさん撮影したり、比較明星景でJPEGだけにしても桁違いの枚数を撮ったりするようになって、Wi-Fiで転送していては時間がかかって仕方ないので、直接カードから読ませたいことが多くなってきた。しかも最近、とうとうEyf-Fiカードの調子も悪くなってうまく転送してくれないことが多くなってきて困り始めた。

内蔵式のカードリーダーが使えないと、代わりにはプリンタ複合機についているカードスロットがあるのだが、これはいちいちプリンタの電源を入れないといけないのが面倒。もうひとつの方法は、Eye-Fiカードについてきた、Eye-Fiカード設定時に使うためのUSB接続SDカードリーダーみたいなもの。いちおう普通にSDカードリーダーとして使えるようなのだが、これも時どきに認識がよくない。

さて、組み込みのメモリカードリーダーが調子が悪いのはマザーボードのUSB I/Fとの相性が悪いのかと推測した。また、マザーボードは内蔵端子にはUSB2.0しかなく、高速のUB3.0は背面の外付け端子にだけ出ている。どうせ新しく別のリーダーを何か買うならせっかくだからできるだけ高速に転送できた方がいいのでと、外付けのUSB3.0タイプで少し長目のケーブルがついているメモリカードリーダーを買ってきた。

これでリーダーが内蔵されてなくてちょっとおさまりが悪いという以外は万事よろしくなるかと思ったら、そんなことはなくて、新しいリーダーもこれまでの内蔵のものと違わない症状のようである。さて、その前から悩まされていた症状はどういうものかというと、カードを挿入すると、メモリカードリーダーのドライブのアイコンが、

Empty から、 Mountedに変わって、

カードが挿入されたことは認識しているようなのだが、ドライブをクリックすると、

Error

と言われて、中身にはアクセスできない。色々実験してみると、内蔵式リーダー同様、外付けリーダーも最初からUSBケーブルを接続したままPCを起動しているとこのようになる。外付けリーダーを最初は接続していなくて、起動してからUSBケーブルを接続すると、正常にアクセスできる。なるほど、Eye-Fiカード付属のSDカードリーダーではうまく動いていたのも同じことかとうなずける。

据え置きのPCなので、できればカードリーダーはつなぎっぱなしにしておきたいので、色々試してみた。起動時にリーダーのスロットにSDカードを差し込んだままにしてPCを立ち上げると、ドライブのアイコンをクリックするとエラーにならずにきちんと中身にアクセスできる。どうも、カードリーダーのデバイスが何かカードが差さった状態でないと起動時にうまく認識されないということか。さて、そうすれば間違いなく正常アクセスできることはわかったのだが、しかし、これではカードを読みたいときに、いちいちPCを再起動しないといけない。

では、起動時にダミーで実際には使わないカードを入れておき、必要なときにそれを取り出して、必要なカードを差すというのはどうだろうと思って、まずは起動時から差してあったカードの取り出しの操作をすると、今度は、

Error

というエラーが出て取り出せない。困った。といっても、挿入してあるカードは実際には使用しないカードなので、データが失われる心配は気にしなくていいので、メッセージは気にせず無理やりカードを抜いて、別のカードを挿入してみると、カードはきちんと認識され、中身に正常にアクセスできた。しかも、今度は取り出し操作をすると、きちんと「安全に取り出せます」のメッセージが出て完了する。その後は他のカードと入れ替えても大丈夫だったが、最初に挿入してあったカードを差すと、そのカードでは取り出し操作が最初と同様にエラーになる。

ともあれ、ダミーカードを差しっぱなしにしておくことと、使用時にそれを強制抜去するのを気にしないことにすれば、正常に使えることがわかった。実はこの挙動は元からあった内蔵のカードリーダーでも同じことで、そういう運用にしていればこれまでも使えていたのだったようだ。

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