国立天文台水沢VLBI観測所

VERA水沢

記事にするのが遅くて、訪問からもう10日以上経ってしまったが、1泊2日のプラレア巡りの旅の翌日は、日帰りで、国立天文台水沢で行われる「いわて銀河フェスタ2016」へ。主目的は、VERAという日本各地に同型の電波望遠鏡が4基あるうちのひとつを見に行くこと。VERAは複数の電波望遠鏡を離れて配置して、互いのデータをあわせて処理することで、口径の大きな電波望遠鏡の働きをさせる電波干渉計。できるだけ離して配置したほうがいいので、日本の中でも離島の石垣島や、小笠原の父島などに設置されているが、この2ヶ所は、たまたまダイビングで行ったこともあって、既に訪問済み。むしろ、内地の2ヶ所を訪れていなかったのだが、このイベントでは望遠鏡に登ったり中を見せてくれたりするというので、それに合わせていくことにした。これで3ヶ所訪問済となり、4ヶ所コンプまであと一歩となった (残りは鹿児島県の入来(いりき))。

石垣や小笠原は、特になんでもないときに行ったが、水沢はそれらに比べると新幹線で手軽に日帰りで行けるので、イベントのある日に合わせて行った。そういうイベントのときだと、アンテナに登らせてくれたり、いろいろと解説があったりと、普段よりは楽しめる。

アンテナに見学者など人が登っていない間に、少し離れたところにある観測棟 (窓からアンテナはちゃんと見える) の中から、見学者がアンテナの回転操作をさせてくれる。その間は、アンテナがぐるんぐるん回っている。大きさから想像するよりも結構な速度で回る。

アンテナツアーは整理券の配布が3回あるが、比較的手軽に行けるとはいうものの、新幹線を使っても結構時間はかかるので、1回目に間に合うようには 到着できず。2回目に間に合うようには行ったが、時間まで一通り見て、ちょうどお昼時なので食事してゆっくりして、配布時間少し前に配布場所に行ったら、 もういくらか並んでいた。アンテナツアーには、中層までしか行かないコースと、上まで行って上部機器室の中まで見せてもらえるコースがあって、目の前で、 上まで行くコースが売り切れてしまった。仕方ないので中層コースに申し込んで、3回目の整理券配布で上のコースを狙うことにする。

面白いと思ったのは、中層まで登ったところで上に続く階段を見上げると、途中でとぎれている。このときはアンテナが水平近くを向いていたのだが、アンテナが真上を向いたときに、アンテナと一緒になって回転する部分にある上部機器室の出入り口の前の足場部分とぴったりつながるようになっている。下が、とぎれているときの写真。画面右上角付近の緑のネットがかかっている階段がそれ。階段の裏側から見上げている状態。相手方は画面中央付近に見える、やはり緑のネットがかかっているもの。床になるところを底側から見ている。

VERA水沢

次が、つながっているときの写真。

VERA水沢

2回めの整理券配布までの間に、内覧ツアーというのもやるとうのでそちらも参加。水沢は、全国4箇所のVERA全体の管理をしているので、コントロール室には4つ分のアンテナのコントロール画面が並んでいる。

4つのアンテナのコントロール画面

各地で観測したデータは、膨大な量でネットで送るわけにもいかないので、メディアに格納して輸送される。現在はハードディスクドライブ複数をケースにまとめたものを使っているのだが、以前は、カセットテープのジャンボポッキーみたいなものが使われていたそうだ。こんな規格の磁気テープを見たのは初めてだ。

VERA水沢

他にもZ項で有名な木村榮の記念館を見学したりした後、3回目の整理券配布。今度は少し早い目に行って並んでいたので無事に上まで行けるツアーの整理券をゲット。上部機器室内部は狭いので、扉からひとりずつ交代で中に入る。反射鏡中央にあるレドームの内側がそのまま部屋になっていて、受信装置の乗ったアクチュエータがそびえていて、観測機器のラックなども置かれている。このままだと別に普通だが、この部屋がそのまま90°近くまで傾くかと思うと、迂闊に中に物を置き忘れたりできなさそうだ。狭い室内でうまく全体の写真が撮れなかったが、実はせっかくRICOH THETA Sを持って行っていたことをすっかり忘れていて、ここでこそ使うべきだったのに大失敗だった。

上部機器室内 IMG_7837

水沢駅前の郵便ポストには、電波望遠鏡のオブジェが。

水沢駅前のポスト

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  1. 国立天文台VERA入来観測局 | 世事不可强求

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